Foto: Airbus

Flyprodusenten Airbus og French Defence Procurement Agency (DGA) har gjennomført de første drivstoff-fyllingene av et helikopter, i lufta fra et Airbus A400M tankfly.

Under fire flyturer i dagslys ble det forrige uke gjennomført 51 tilkoblingen av rør for påfylling av drivstoff mellom flyet og et H160 helikopter.

Airbus A400M er sertifisert til å brukes som tankfly uten at det trengs å være et dedikert fly som har denne oppgaven. Flytypen kan operere med 50 tonn drivstoff ombord, som oppbevares i ekstratanker i vingene og i en stor sentertank i flyet.

Det er også mulig å montere inn to ekstra store kontainertanker i flyets fraktkabin. Ved påfylling av drivstoff til helikoptre må dette foregå i lav høyde og med lavere fart enn når jagerfly blir fylt opp med drivstoff. Airbus A400M blir en av få transportfly som kan brukes til denne typen oppgaver når det kommer til helikoptre.