På lørdag, 31. oktober, åpner flyplassen Berlin Brandenburg BER dørene for passasjerer og flytrafikk. Allerede i juli sto hovedterminalen og rullebanene klare og driftstillatelsene var på plass.

–Arbeidet med å ferdigstille Berlin Brandenburg BER ser ut til å gå etter planen. Det er gledelig å se, og jeg ser personlig fram til å ta i bruk den nye lufthavnen når det er aktuelt å reise igjen. Det har vært en lang tilblivelsesprosess, men nå er det snart grønt lys for takeoff, sier turistsjef for Tysklands Nasjonale Turistkontor i Norge, Joelle Janz.

Den offisielle åpningsdatoen har siden november 2019 vært 31. oktober 2020. Flyplassens offisielle navn er Lufthavn Berlin Brandenburg Willy Brandt – kort Lufthavn BER (Flughafen BER).

Konstruksjonsfasen av flyplassen er i absolutt siste innspurt, men det har allerede blitt satt i gang utvidelser. Vest for hovedterminalen skal det oppføres en ekstra standplass for fly. Etter planen skal det med tiden anlegges ytterligere 15 av disse, beregnet for kort- og mellomdistansefly (Airbus A320 og Boeing 737). Tegel opplevde utfordringer med tilstrekkelig antall standplasser og det ønsker BER ikke å gjenta. Utvidelsene forventes å avsluttes i løpet av 2021. Lufthavnen vil da ha til sammen 144 standplasser for fly. Det blir også etablert to store arealer til snørydding.

Smittevern under Covid-19

BER skal erstatte de to nåværende Berlin-lufthavnene, Tegel og Schönefeld. Sistnevnte blir innlemmet i den nye lufthavnen som terminal 5. Som tilfellet er for lufthavner og luftfart generelt, har begge lufthavnene opplevd en voldsom reduksjon i antall passasjerer under koronapandemien.

I alle terminaler og terminalområder på BER skal passasjerer bære munnbind som dekker nese og munn. I tillegg skal fastsatte smittevernregler som avstand og hygiene overholdes. Grunnet endrede prosesser ved sikkerhetskontrollen, kan hver passasjer bare ha med én håndbagasje.