Pilotene som fløy en Airbus A321neo fra det portugisiske flyselskapet TAP Air Portugal mellom Lisboa og Batal første juledag, valgte å mellomlande på flyplassen Funchal på Madeira. Da hadde pilotene fått beskjed fra selskapets hovedkontor om at det var lastet inn bagasje ombord i bagasjerommet på flyet som ikke hadde noen tilhørighet til noen av dem som var ombord i flyet.

Flyet var sør for Funchal da pilotene valgte å mellomlande på øya. Reglene om at bagasje som ikke tilhører en passasjer, ikke skal med på et fly sørget derfor for at passasjerene fikk en forsinkelse på fire timer før flyet kom fram til Natal.

I følge Aviation Herald skal pilotene ha dumpet drivstoffet som prosedyren tilsier før landing på Madeira.