Fra 14. desember tilbyr Qatar Airways Cargo flyvninger tre ganger i uken med Boeing 777-300 passasjerfly til Harstad/Narvik lufthavn (EVE) i Evenes kommune i Nord-Norge. Flyplassen betjener byene Harstad og Narvik i Nordland.

De tre ukentlige flyvningene går mandag, tirsdag og torsdag, og gir hver uke over 150 tonn lastekapasitet til eksportørene fra Nord-Norge. Sjømat og laks står for størstedelen av eksporten på disse flyvningene. Det vil også være 50 tonn tilgjengelig for import hver uke fra flyselskapets nettverk til Harstad/Narvik lufthavn.

Guillaume Halleux, Chief Officer Cargo ved Qatar Airways, sier: «I samarbeid med NordicGSA, vår egen GSA for Norge, er vi glade for å introdusere lastekapasitet og støtte nordnorske sjømat- og lakseeksportører som vil dra nytte av direkte tilknytning til afrikanske, asiatiske og midtøstlige markeder via Doha. Vårt toppmoderne klimakontrollsenter har egne lagringsområder for ferskvarer som passerer flyplassen, mens bruk av kjølebiler sikrer en sømløs kjølekjede for alle forsendelser av ferskvarer.»

Stig Winther, CEO ved Perishable Center Nord AS, sier: «Perishable Center Nord AS er svært glade for å samarbeide med Qatar Airways Cargo. Flere direkteruter til og fra markedet vil ha stor betydning for nordnorske virksomheter innen fersk sjømat, og kvalitet, friskhet og konkurransedyktighet vil definitivt bli bedre. Vi ser frem til å starte opp, utvikle og sammen med Qatar Airways Cargo gjøre sjømat fra Nord-Norge mer tilgjengelig globalt.»

Martin Langaas, Director Traffic Development and Cargo hos Avinor, sier: «Vårt samarbeid med Qatar Airways Cargo har vært svært vellykket for Avinor og norsk sjømatnæring. Med åpningen av en ny rute for sjømateksport, vil forbindelsen til Norge forbedres ytterligere.»

Med disse flyvningene ut av Nord-Norge får flyselskapets regionale kunder redusert transporttid, ettersom forsendelsene kan flys direkte fra Harstad/Narvik lufthavn via Doha til hovedmarkedene i Afrika, Asia og Midtøsten, uten å måtte transporteres eller sendes via flyselskapets rute i Oslo. Dette er en avgjørende faktor ved transport av ferskvarer.

Norden er et viktig marked for flyselskapet. Dagens nordiske nettverk omfatter Oslo, Stockholm, Helsinki og København med en total ukentlig lastekapasitet på over 2000 tonn. Sjømat står for mesteparten av eksporten.